본문 바로가기 메인메뉴 바로가기

세강병원 Sekang Hospital

간질환

Home 내과질환센터 간질환

건강검진, 소화기내시경의 중점 병원!! 여러분의 건강 지킴이가 되겠습니다.

지구본에 청진기가 꽂힌 아이콘, 남여 의사 두사람 사진

간경변증

개요

간은 우리 몸에서 가장 큰 기관 중의 하나로 무게는 약 1.5kg 정도 입니다. 모양은 쐐기 모양으로 횡격막 바로 아래에 위치하고 복강의 오른쪽 상부 사분역의 대부분을 차지합니다. 기능면에서도 여러가지 중요한 역할을 담당하고 있습니다.

  • 첫 번째로 단백질, 당, 비타민, 그리고 지방 등 영양분을 처리합니다.
  • 두 번째는 담즙의 생산입니다.
    담즙은 우리 몸에서 지방과 지용성 비타민의 흡수를 도와주는 물질로 간으로부터 생산되어 담낭에 저장됩니다. 담낭에서 음식 섭취 전까지 저장되어 있다가 음식물이 장관으로 들어오면 지방의 소화를 돕기 위해서 분비됩니다.
  • 세 번째는 간의 주요한 기능 중에 하나로 독소를 제거합니다.
    알코올, 암모니아, 니코틴, 약물 뿐 아니라 소화하면서 생긴 몸에 해로운 독성 물질을 무해하게 만드는 작용을 합니다. 마지막 역할은 혈액의 재활용입니다. 혈액안의 오래된 적혈구는 간과 비장에서 제거되는데 이 노화 적혈구 안에 포함되어 있는 철은 골수에서 새로운 적혈구를 만드는데 재활용됩니다.

원인

간경변증은 다음과 같은 원인에 의해 발생합니다.

  • 알코올섭취
    과다한 알코올섭취는 특히 간을 위협하며 간경변증의 주요한 원인 중 하나입니다.

    알코올과 간경변증의 관계를 살펴보면,

    알코올은 소장에서 흡수됩니다. 혈액의 알코올은 직접 간으로 보내져 그곳에서 에너지원으로 이용됩니다.
    알코올은 간에서, 아세트 알데하이드와 같은 독성물질로 변환됩니다. 알데하이드는 사이토카인과 같은 강력한 면역물질을 만듭니다.
    이러한 물질들이 많으면 염증과 조직손상을 일으킵니다. 이것은 알데하이드가 간 파괴의 과정에서 주요한 원인임을 증명한 것입니다.
    특히 아세트 알데하이드에 대한 연구가 많이 진행되고 있는데, 이 물질이 간에서 간세포의 손상등 간경변증을 일으키는 중요한 역할을 하기 때문입니다.
    손상된 간은 지방을 형성하는 화합물인 지방산을 분해 할 수 없습니다.
    시간이 지나며 간에 지방이 축적되고, 이에 산소를 흡수하는 간 기능이 점점 더 악화됩니다. 초기에는 지방간으로 간이 커지나, 결국에는 섬유화로 인한 결절생성으로 인해 간경변증으로 발전하게 됩니다.
  • 만성 간염
    B형이나 C형 간염과 같은 만성바이러스성 간염도 간경변증을 일으키는 원인입니다. 만성 C형 간염의 5~20%와 만성 B형 간염의 5~10%는 간경변증으로 발전하게 됩니다. 만성 간염의 기간이 길어질수록 간경변증으로 발전할 위험은 증가하게 됩니다. 한 연구에 의하면 60년 이상 만성 C형 간염을 앓아온 환자의 경우 간경변이 70%정도 발생했다는 보고가 있습니다.

    간염 바이러스는 간세포 내에서 염증을 일으키고, 결국 손상과 파괴를 일으키게 됩니다.
    이 경우 세포 파괴가 진행되어 간위에 반흔층을 남깁니다. 이것이 진행될 경우 간섬유화에 의해 간의 크기가 줄어듭니다.
    B형, C형 간염은 바이러스에 의해 간에 염증을 일으키고 이는 황달, 발열, 그리고 간경변증 등을 일으키게 됩니다. C형 간염의 위험 인자와 증상은 다음과 같습니다.

    • [위험인자]

      주사바늘을 같이 쓰는 사람
      감염된 혈액에 노출되는 의료인

    • [증상]

      우상복부 통증, 구역, 구토, 식욕감소, 황달, 피곤, 가려움

치료

알코올 간경변증에서 가장 좋은 치료법은 금주를 하는 것입니다. 알코올 간경변증 경우는 대다수는 영양섭취가 원활하지 않아 칼로리를 높이는 등 영양보충을 잘 해주어야 합니다.